La toile obtint un succés de scandale au Salon de 1819.

Elle évoquait le naufrage de la frégate la Méduse en 1816,
et l'incapacité de son capitaine qui provoca la mort de la plupart de ses passagers.
Géricault peignit de nombreuses études directement d'après des mourants dans les hôpitaux.

 

 


d'après Annie Louise Swynnerton, Psyché 1891